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渡り鳥はどこへ?(1) ~ National Geographic News 2009-2-6 

ナショナル・ジオグラフィック・ニュース 2009年2月6日の記事から
「Where Are All the Migratory Birds Going?」 を。

( 原文 )

The bobolink, a North American relative of blackbirds,
finds its wintering grounds in South America
by reading the sun and stars, Earth's landscape and magnetic fields,
and polarized light humans can't even see.
This songbird travels 6,000 miles (9,656 kilometers) with no guide
—and he's only a few months old.

He's just one star in the sky.
Millions of palm-sized songbirds streak south on fall nights,
clouding weather radar displays like storms.

Geese, birds of prey, and shorebirds migrate, too,
sometimes crossing entire continents.
Pale terns and albatross zigzag across oceans,
covering millions of miles in a typical 50-year lifespan
and completing some of the longest flights known to science.

Even though migratory birds
are among the world's most accomplished air travelers,
the mysteries of how they do it
and where many species go remain unsolved.

Up to 80 percent of all North American forest birds
make seasonal treks, but ornithologists have only recently started tracking long-distance migrants beyond their summer breeding zones.

And they are only beginning to fill in major information gaps
to answer basic questions about these birds' abilities,
their habits throughout the year, and the risks they may encounter.

Even though scientists still don't know
where many avian migrants spend their non-breeding season
—tracking full migrations is a relatively new field—
they do understand these birds face unprecedented, serious threats.

And that's of urgent concern
since migratory birds are experiencing precipitous declines.


   * streak : 全速力で動く
      unprecedented : 空前の、無比の
      precipitous : 急激な


( 和訳 )

北アメリカで繁殖するムクドリモドキ科の鳥ボボリンク(和名はコメクイドリ)は
冬が近づくと、太陽や星の位置、地形、磁場、人間には見えない偏光などをたよりに、南アメリカの越冬地へ渡る。
生後わずか数ヶ月の鳥が、案内もなしで1万キロ近い長い渡りの旅をするのである。

秋の夜、越冬地へと向かうボボリンクの大群は空を埋め尽くし、
気象レーダーには、あたかも嵐が南へ向かっているかのように映る。

ガン、猛禽類、シギ・チドリなどにも、北米大陸全土を移動するものがいる。
現在知られている最長飛行距離の記録を持つのはアジサシやアホウドリで、彼らは海洋上をジグザグに移動し、寿命50年間の飛行距離は数百万マイルに及ぶ。

渡り鳥は世界中で最も長けた空の旅人と言われるが、
渡りのメカニズムや経路については、まだ謎に包まれている。

北アメリカの森に生息する鳥類の80%が季節的な移動をすることが知られているが、夏の繁殖地を旅立った後の移動経路は、最近まで知られていなかった。

渡り鳥の能力、年間を通しての習性、遭遇する危険といった基本的な問いについてさえ、やっと解明され始めたところだと言える。

渡りの全経路を追跡する研究はまだ始まったばかりで、
非繁殖期をどこで過ごすのか知られていないものが多いが、
渡り鳥が、未だかつてない深刻な危機に瀕していることだけは確かだ。

渡り鳥は急激に個体数が減ってきており、渡りの経路の調査をはじめとする渡り鳥の研究は、急を要する大きな問題とされている。

(つづく・・・)


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by hearty-nature | 2009-02-12 10:13 | 自然・環境・エコ関連トピック